Après « House of the Dragon », est-ce que le World of Westeros de Warner Bros volera ou échouera ?

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Lorsque House of the Dragon, la préquelle à gros budget de Game of Thrones de HBO, sera diffusée dimanche soir, l’avenir de la famille Targaryen ne sera pas la seule chose en jeu.

Pour Warner Bros. Discovery, parent de HBO, comment House of the Dragon atterrit auprès du public, aux États-Unis et dans le monde, pourrait déterminer dans quelle mesure le studio est prêt à s’engager dans l’univers de World of Westeros.

« C’est une grande responsabilité à assumer », déclare Ryan J. Condal, showrunner et co-créateur, avec George R.R. Martin, de House of the Dragon. « Parce que j’ai l’impression que le succès de cette série dictera la profondeur de l’exploration de cet univers. Je pense qu’il y a beaucoup d’intérêt à voir d’autres coins de ce monde [but] Je pense que tout cela dépendra fortement de House of the Dragon faisant ce qu’il doit faire commercialement pour HBO.

Warners a clairement indiqué qu’il n’avait aucun problème à supprimer des projets s’ils ne répondaient pas aux normes de performance de l’entreprise. Depuis la fusion avec Discovery en avril, le groupe a pris une dépréciation de 825 millions de dollars sur le contenu, coupant des projets tels que J.J. Le drame de science-fiction d’Abrams Demimonde et le long métrage de super-héros de plus de 90 millions de dollars Batgirl, qui devait être lancé sur HBO Max, dans le but de trouver 3 milliards de dollars d’économies.

Après que le studio ait mis Batgirl en conserve, le PDG de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, a déclaré qu’il développait un nouveau plan sur 10 ans pour les projets de son univers DC. Mais aucun mot n’est encore venu sur ce que Warners prévoit avec Westeros après House of the Dragon.

HBO a initialement mis cinq projets pilotes en développement, en tournant même un – Bloodmoon avec Naomi Watts, se déroulant des milliers d’années avant les événements du premier Game of Thrones – avant de finalement mettre tous ses jetons sur House of the Dragon. La série, qui a tourné avant la fusion Warner-Discovery, a été mise en place de manière autonome – « Nous n’essayions pas consciemment de lancer le nouvel univers de Westeros, nous n’avons rien semé dans cette série pour d’autres séries », note House. de la productrice exécutive de Dragon Sara Hess – mais sa performance pourrait finalement déterminer si Warners donne son feu vert à plusieurs retombées de GOT, ou si l’empire fantastique du studio s’arrête ici.

« En tant que fan, je pense que l’univers [World of Westeros] est tout aussi riche que l’univers Marvel ou l’univers Star Wars, je pense qu’il reste beaucoup d’histoires à raconter », déclare Condal. «Mais nous n’en sommes qu’au tout début, alors que Marvel et Star Wars ont des décennies de contenu et de personnages construits au fil du temps. C’est notre travail d’établir cet intérêt et d’explorer un peu plus le monde et d’inciter les gens à se demander :  » Où pouvez-vous aller d’autre dans ce monde ? » »

La question est : à quoi ressemblerait le succès de House of the Dragon ? Le premier épisode de Game of Thrones a été créé sur HBO en 2011 devant une audience de 2,2 millions de personnes aux États-Unis. En 2019 et la finale de la huitième saison de la série, le nombre de téléspectateurs était passé à près de 20 millions. Peu de gens s’attendent à ce que House of the Dragon démarre aussi haut, en particulier compte tenu du public mixte et de la réponse critique à la dernière saison de GOT. La série espère démarrer quelque part entre 6 et 10 millions, là où Game of Throne était à mi-parcours.

Mais s’il doit y avoir un avenir pour House of the Dragon et le monde plus large de Westeros, la série doit être livrée dès le départ. Ceci est d’autant plus important que, contrairement à Game of Thrones, House of the Dragon sera déployé dans le monde entier en même temps que sa sortie aux États-Unis. HBO et HBO Max lancent la série dans 61 pays dans les 24 heures suivant l’arc américain, HBO GO en Asie gérant sept autres marchés. Les partenaires de diffusion internationaux de HBO, dont Sky au Royaume-Uni, en Italie et en Allemagne, Crave au Canada, OCS en France, Binge/Foxtel en Australie, U-Next au Japon et Waave en Corée, sont également au rendez-vous avec House of le Dragon et voleront, ou tomberont, ensemble.

Condal dit qu’il ne sait pas « exactement quelles mesures » HBO utilise pour juger du succès de House of the Dragon, notant qu’avec la série diffusée à la fois sur la télévision linéaire et via le streaming, les chiffres pourraient être une combinaison de « l’audience plus Netflix -des mesures de style comme les minutes regardées. Dans tous les cas, lorsque House of the Dragon sortira dimanche, ce sera hors de ses mains.

« [Co-showrunner] Miguel Sapochnik et moi en avons parlé depuis le début. Nous avons dit que nous ne pouvions pas faire cette série de manière défensive, nous ne pouvons pas deviner ce que le studio veut que nous soyons ou ce que les fans pourraient vouloir dans trois ans », dit-il. « Les choses chez HBO, chez Warner, chez Discovery ont changé si vite, nous ne pouvons que nous accrocher à notre idée. Nous avons une vision créative et nous allons l’exécuter. Il s’agit d’une nouvelle série qui se déroule à Westeros, mais qui doit se suffire à lui-même. Ensuite, nous verrons ce qui se passe.

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