Critique ScreenRant de House Of The Dragon: Une préquelle GOT passionnante et digne d’un bon départ

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Comment une nouvelle série télévisée peut-elle perpétuer l’héritage de Game of Thrones sans continuer son histoire ou suivre ses personnages ? C’est une question qui préoccupe clairement House of the Dragon – son premier épisode s’ouvre sur une carte de titre clarifiant combien de temps avant la naissance de Daenerys Targaryen cela a lieu. Heureusement, sa réponse n’est pas de s’attarder trop longtemps sur ces connexions, mais de se revendiquer comme étant plus légère que son prédécesseur. Là où Game of Thrones était une histoire de conflits tentaculaires, voire apocalyptiques, House of the Dragon est l’histoire d’une lutte familiale pour la succession, avec moins de pièces mobiles qui sont plus intensément entrelacées. La série est consciente qu’elle doit jeter les bases de ces relations qui deviennent des blessures si profondes qu’elles créent des effusions de sang. Au cours des six premiers épisodes de la saison 1 (qui ont été fournis pour examen), les showrunners Ryan J. Condal et Miguel Sapochnik démontrent de manière convaincante que leur retour à Westeros de George R. R. Martin devrait à nouveau être un rendez-vous.

Même s’il bénéficie d’une portée réduite, House of the Dragon a toujours un ensemble d’acteurs clés, et il parcourt beaucoup d’histoires au cours de ses premiers épisodes. Cela ne prouve cependant aucune barrière à l’entrée; même si les téléspectateurs peuvent avoir du mal à nommer chaque personnage après une demi-saison, qui ils sont en termes narratifs est toujours clair. Au centre de l’histoire se trouvent le roi Viserys I Targaryen (Paddy Considine), un dirigeant en temps de paix malade qui s’efforce d’éviter une descente dans la guerre ; Prince Daemon Targaryen (Matt Smith), son frère violent et contrariant et héritier officiel; la princesse Rhaenyra Targaryen (Milly Alcock), la fille aînée volontaire de Viserys; et Lady Alicent Hightower (Emily Carey), sa meilleure amie à la cour et fille de la Main du Roi, Ser Otto (Rhys Ifans). Viserys n’a pas de fils premier-né pour clarifier la lignée royale, et même s’il aime son frère, il craint ce qui se passerait si Daemon était un jour autorisé à s’asseoir sur le trône de fer. D’autres sont plus préoccupés par la guerre civile qui pourrait suivre si Rhaenyra devenait la première femme à régner. Et si Viserys finissait par engendrer un fils, et alors ? La famille Targaryen a régné sur Westeros pendant un siècle après que sa capacité à chevaucher des dragons ait facilité sa conquête des Sept Royaumes, mais qu’arrive-t-il à cette dynastie lorsque la question de savoir qui devrait régner ensuite n’a pas de réponse claire ?

Cette circonstance plane sur la série, et il est passionnant de voir House of the Dragon exposer le réseau d’allégeances et de rivalités au cœur de son conflit à venir. C’est en grande partie parce que la politique est rendue très, très personnelle. Deux frères qui veulent désespérément s’aimer ne peuvent s’empêcher de se blesser à chaque tournant. Une fille aspire au respect de son père après avoir passé des années à la surveiller et à attendre un fils, mais le gouffre entre eux s’avère difficile à combler. Deux amies, en tant que jeunes femmes nées dans un paysage politique, se font dire qu’elles doivent être des pions dans de plus grands jeux pour le pouvoir. L’une accepte son rôle tandis que l’autre y résiste, et ils se retrouvent écartés. Ces descriptions des relations clés sont des simplifications, mais comme les meilleurs drames de personnages, les choses sont simultanément et ne sont pas si simples. Alors même que le public regarde la réalité politique se resserrer autour des Targaryen, scellant leur destin dans l’ambre, il ne peut s’empêcher de penser que tout pourrait être évité si même l’une de ces paires pouvait simplement résoudre leurs problèmes. Le temps consacré à développer ces conflits est si judicieusement dépensé que lorsque les premiers coups seront enfin portés, ce sera passionnant.

Cela constituera également, comme le teasent ces six épisodes de la saison 1, une sacrée série. La stabilité du règne de Viserys est mise au défi dès le début sous la forme d’un groupe de maraudeurs parvenus menaçant le contrôle des mers par Westerosi, ce qui s’avère un choix d’histoire solide. Non seulement le manque relatif d’enjeux émotionnels dans cette menace extérieure ajoute du poids à la dévastation potentielle d’une guerre civile, mais il donne aux téléspectateurs un avant-goût de la qualité et du cinéma d’action à l’échelle épique qui les attend. Il reste à voir si cette nouvelle série réussira à courtiser moins de controverses que Game of Thrones, mais il ne craint pas les démonstrations de violence percutantes, qui portent les marques du travail d’effets, de l’artisanat et de la direction qui ont fait la série originale. scènes de bataille si acclamées. De plus, la nouvelle série porte bien son nom dès le début, avec de nombreuses séquences de dragons, et leur implication dans la guerre doit être explorée de manière beaucoup plus approfondie. House of the Dragon semble à nouveau s’asseoir dans ce sweet spot d’engagement envers le personnage et la réalisation de haute qualité d’un monde fantastique. Tant qu’il ne perd pas de vue, cela devrait donner lieu à une télévision véritablement passionnante.

Cela dit, beaucoup repose encore sur la seconde moitié de la saison 1. Dans leur engagement à établir correctement les relations au cœur du conflit, les showrunners font le pari risqué de traverser plus d’un

décennie de l’épisode 1 à l’épisode 6. Purement en termes de narration, cela semble bien exécuté, sans se précipiter à travers le développement clé ni en étirant inutilement trop les scénarios. Mais, en conséquence, les acteurs jouant les jeunes Rhaenyra et Alicent vieillissent de leurs rôles au milieu de la saison et sont remplacés par les habitués de la série Emma D’Arcy et Olivia Cooke, respectivement.

Cinq épisodes sont assez longs pour s’attacher à la performance d’un acteur d’un personnage, en particulier lorsqu’il est aussi excellent que la princesse entêtée d’Alcock, et l’instinct du spectateur sera probablement de résister à cette transition au début. Les épisodes 1 à 5 semblent suffisamment riches pour que plus d’histoires des années de connexion auraient pu être racontées, consacrant une saison entière à ce casting initial avant de passer à autre chose, et il est possible que House of the Dragon regrette de ne pas avoir pris cette route. Il appartiendra aux quatre épisodes restants de prouver que cet ensemble, et ces personnages à ces âges, sont dignes de la préférence qui leur est accordée.

House of the Dragon sera diffusé sur HBO et HBO Max le dimanche 21 août à 21 h HE. La saison 1 sera composée de dix épisodes qui seront diffusés chaque semaine.

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