Fabien Frankel montre la vraie nature de Criston Cole dans House of the Dragon : il « change beaucoup »

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Attention : Cet article contient des spoilers de l’épisode 5 de la saison 1 de House of the Dragon.

Fabien Frankel, l’acteur né en Angleterre derrière Ser Criston Cole dans House of the Dragon, pense qu’il comprend beaucoup plus le personnage ces jours-ci lors de la tournée de presse de la série que lorsqu’il l’a tourné en 2021. Les très bons journalistes, probablement ceux qui sont complètement imprégnés de la tradition de Game of Thrones, poseront le genre de questions qui lui laisseront des réponses beaucoup plus éclairées lorsqu’il devra intervenir pour la prochaine interview.

« C’est un peu comme voir un psy pour son personnage », plaisante Frankel, 28 ans, en sirotant une bière dans son appartement londonien un soir de septembre.

Lorsqu’il a filmé des séquences en tant que Criston, le chevalier Dornish de la Kingsguard, choisi à la main par la princesse Rhaenyra Targaryen (Milly Alcock) comme garde du corps, il a compris le personnage en temps réel. Par exemple, « Vous ne savez pas comment une scène va se dérouler entre Daemon » – le personnage de Matt Smith – et Criston Cole jusqu’à ce que vous y soyez », explique-t-il. « Il n’y a pas beaucoup de préparation que vous pouvez faire. Ce n’est que maintenant, après réflexion, que je suis capable de vraiment comprendre ce que je pensais. C’est une chose vraiment bizarre. »

En regardant en arrière, avec la sagesse glanée lors de dizaines de ces soi-disant séances de thérapie de presse, Frankel décrit Criston comme impulsif et plus réactionnaire qu’il n’est prémédité. « Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit de prémédité chez lui, du moins au début de la série », dit l’acteur en fait. Cela aide à expliquer un moment qui a non seulement plongé une grande scène de mariage dans l’épisode 5 dans le chaos, mais a également marqué un changement décisif dans le conflit à venir.

« Il est vraiment mis en place comme une chose, et au fur et à mesure que la série avance, change beaucoup. C’était ce qui était excitant pour moi », dit Frankel. « Il est très bien installé comme un chevalier noble et bien intentionné là-bas pour protéger Rhaenyra. Et pour ceux qui ont lu le livre, il n’est en aucun cas cela. »

Criston, en service dans la Kingsguard, a été forcé de monter la garde sur la fête de bienvenue pour le mariage de Rhaenyra et Laenor Velaryon (Theo Nate), un match stratégique destiné à unir la Maison Targaryen et la Maison Velaryon par le sang. Initialement, le réalisateur a mis Criston beaucoup plus en scène, mais Frankel a repoussé.

Plus tôt dans l’épisode, Criston avait approché Rhaenyra, qui était son amant secret depuis qu’il avait rompu ses vœux et couché avec elle la nuit du retour de Daemon à King’s Landing. Criston voulait s’enfuir avec elle, se débarrasser de leurs deux titres pour s’échapper de l’autre côté de la mer à Essos, où ils pourraient se marier par amour et non par devoir. Rhaenyra a rejeté son offre, laissant Criston avec la connaissance que son propre honneur de chevalier chaste a été gâché.

« Je ne pense pas qu’il cherche une quelconque forme de conflit lors de ce mariage », remarque Frankel. « Au contraire, il veut être aussi loin qu’humainement possible. » Mais le conflit trouve Criston dans son état émotionnellement brut.

L’amant de Laenor, Joffrey Lonmouth (Solly McLeod), connu sous le nom de Chevalier des Baisers, s’approche de l’épéiste agité. Rhaenyra et Laenor ont conclu un accord pour remplir leurs devoirs envers la couronne en se mariant et en produisant des héritiers, tout en se permettant mutuellement de poursuivre leurs véritables désirs derrière des portes closes. Joffrey veut que Criston jure de protéger cet arrangement et leurs épouses, envoyant Criston dans une spirale de rage. La salle éclate en une frénésie alors que le chevalier de la Kingsguard, dans une rage aveugle, bat Joffrey à mort à mains nues au milieu de la célébration.

La mort, qui se déroule dans des circonstances différentes de celles du matériel source de Fire and Blood de George R.R. Martin, était l’accumulation de tout ce qui a précédé l’effusion de sang, dit Frankel. « Je ne pense pas que ce soit parce que [Rhaenyra] dit qu’elle ne partira pas avec lui. Je pense que c’est la façon dont elle dit qu’elle ne partira pas avec lui. Cette scène aurait pu si facilement être écrite [comme] il lui demande de s’enfuir avec lui, elle comprend pourquoi il se sent ainsi, elle ne peut pas abandonner son rôle de reine, mais ce qu’elle lui offrira est une sortie s’il veut quitter la Kingsguard. Cela pourrait bien être le scénario qui se produit. Ce n’est pas le cas. Pour moi, c’est très intéressant. Elle a choisi de le garder là. Elle l’a fait tenir debout pendant ce mariage. C’est là que l’animosité monte. »

Cette nature réactionnaire est devenue claire pour Frankel dès le début du processus. Il évoque les scènes de tournoi de l’épisode 1 lorsque Criston, un combattant habile né en commun, a gagné l’œil de la couronne en battant le prince Daemon Targaryen dans une joute et un combat. Frankel ne savait pas que Smith, de caractère, giflerait la main de Criston après avoir accepté la défaite. Il décida alors que ce serait l’impulsion de Criston pour demander la faveur de Rhaenyra comme un moyen de cocher Daemon. Il est également important de noter, ajoute Frankel, que Criston frappe Daemon dans le dos pendant ce combat de tournoi – ce que la propre mère de l’acteur n’a pas tardé à souligner en regardant la première.

« Ma mère me dit : ‘Tu ne vois vraiment ses vraies couleurs que dans ce premier épisode’ », dit Frankel. « [Épisodes] 2, 3 et 4, il est toujours dans cette veine d’être assez noble et respectueux. Et en fait, ce n’est tout simplement pas ce qu’il est. » »

Miguel Sapochnik, showrunner de House of the Dragon avec le co-créateur Ryan Condal, a déclaré à Frankel qu’il avait toujours considéré Criston comme un « voyou ». Ils ont eu de multiples conversations sur « la façon dont il perdrait sa brutalité au fur et à mesure que la série se poursuivait et il a développé une compréhension de la politique machiavélique de ce monde », se souvient Frankel. L’acteur voulait aussi jouer dans la politique raciale d’être un Dornishman à Westeros, comparant le Dornish aux Irlandais en Angleterre au milieu des années 1900. « Cela m’a vraiment donné quelque chose que j’ai beaucoup creusé », dit-il.

C’est de loin plus d’étude de personnage qu’il n’a dû y penser par rapport à certains de ses travaux antérieurs, comme son premier rôle au cinéma dans Last Christmas (face à Emilia Clarke, vétérinaire de Game of Thrones) et la série Netflix The Serpent. Mais il l’apprécie, surtout maintenant que des changements arrivent pour son personnage et la série en général.

La fin de l’épisode 5 marque la moitié de la première saison de House of the Dragon. Cela signifie également que nous sautons dans le temps pour voir les versions adultes de Rhaenyra et Queen Alicent, qui seront jouées par Emma D’Arcy et Olivia Cooke. Les téléspectateurs sont teasés quand Alicent (toujours joué par Emily Carey dans l’épisode 5), empêche Criston de se suicider après l’épreuve du mariage. Les alliances sont sur le point de changer.

« J’adore le fait que, dans une semaine, le public va beaucoup changer d’opinion sur lui », dit Frankel. « Je pense que Criston est, à bien des égards, une mouche sur le mur, mais sans la nature machiavélique d’un personnage comme Otto » – joué par Rhys Ifans. « Otto est constamment en train de planifier, de comploter et d’être à l’écoute du terrain. Criston Cole est à l’écoute du terrain, mais il n’y a pas de planification et de complot en cours. Vous avez une dynamique très intéressante de quelqu’un qui entend chaque conversation qui se passe, que ce soit quand il est du côté de Rhaenyra ou du côté de l’un des autres personnages. Et lentement au fur et à mesure que la série se poursuit – et qu’elle continue, je l’espère, dans de nombreuses autres saisons pour HBO – Criston Cole, je crois, deviendra une partie intégrante de la Danse des Dragons. »

House of the Dragon est diffusé le dimanche sur HBO et diffusé sur HBO Max.

Écoutez plus d’interview d’EW avec Fabien Frankel sur le podcast Game of Thrones West of Westeros. Abonnez-vous pour plus d’interviews exclusives avec les acteurs et l’équipe de House of the Dragon.

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