House of the Dragon : Règne du feu

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House Of The Dragon nous ramène à Westeros, deux siècles avant Daenerys, Jon Snow et Tyrion, à l’aube de la plus grande guerre civile du pays. Empire demande à ses showrunners et stars : comment diable suivez-vous Game Of Thrones ?


Pour la toute première fois, l’acteur né à Burton-upon-Trent vient de garer son arrière-train sur ce qui est sans doute la chaise la plus reconnaissable de la culture populaire. Forgé à partir de plus d’un millier d’épées des ennemis vaincus d’Aegon le Conquérant, c’est le siège délibérément inconfortable du pouvoir pour le Roi des Andals, le Rhoynar et les Premiers Hommes. À savoir, le trône de fer, pour lequel de nombreux jeux meurtriers ont été joués, de nombreuses batailles sanglantes ont été livrées.
Le réalisateur/showrunner Miguel Sapochnik gravit les sept marches pour le rejoindre sur son haut socle. « Comment vous sentez-vous ? » il demande. « C’est bien! » sourit Considine, vêtue de blond platine en roi Viserys Targaryen, le premier du nom. « Je n’aurais jamais imaginé dans un million d’années que je jouerais un roi. Dans n’importe quel royaume, peu importe celui-ci.
Le pincement pur du moment est compréhensible. Pour ce royaume (techniquement sept) est Westeros, précédemment visité dans la série HBO au succès titanesque Game Of Thrones. Cependant, ce n’est pas un Westeros que nous avons vu auparavant. Cela est évident pour Considine lorsqu’il examine son environnement. Son trône de fer est plus grand et, enfin, plus d’épées que sur celui vu pour la dernière fois en mai 2019. Des dizaines d’autres lames jaillissent de sa structure imposante, tandis que les marches en dessous sont également ornées d’épées, des centaines d’entre elles, poussant avec colère vers le plafond de cette Grande salle. « Ça a l’air très, très impressionnant », raconte Considine, désormais sans perruque, à Empire, un peu plus d’un an plus tard. « Je pense que les gens vont aimer ça. »
Sapochnik et son collègue showrunner Ryan J. Condal (ainsi que sans aucun doute tous les dirigeants de HBO) espèrent certainement que ce sera vrai. Après tout, ils ont entrepris la tâche difficile de créer House Of The Dragon, la série préquelle extrêmement ambitieuse de l’une des séries télévisées les plus réussies, les plus aimées et les plus épiques jamais réalisées. Un spectacle successeur qui promet de jouer à un tout nouveau jeu, encore plus meurtrier.


« C’EST UNE ÉPOQUE de plus grande décadence et d’influence », déclare Condal. « C’est pourquoi le trône de fer est habillé de manière tellement plus grandiose. Cette histoire particulière voit les Targaryen au sommet de leur richesse et de leur pouvoir. Je pense que c’est une histoire fascinante à raconter.
Nous n’avons pas beaucoup vu la maison Targaryen dans Game Of Thrones. Il y avait bien sûr Daenerys (Emilia Clarke), maternant son trio de dragons à travers le détroit, ainsi que son frère aîné de courte durée (un autre Viserys, le dernier du nom, joué par Harry Lloyd). Mais ils étaient les derniers vestiges d’une dynastie déchue, génétiquement tordue par l’inceste et chassée du pouvoir par l’usurpation du roi fou Aerys II. House Of The Dragon remonte l’horloge d’environ 170 ans, à l’âge d’or de la famille. Westeros a depuis longtemps été conquis par ces cavaliers de dragon blond platine de l’Est, et ils ont assuré la paix dans le royaume pendant près de 60 ans. Cependant, comme le savent tous ceux qui ont lu le livre Fire And Blood de George R.R. Martin en 2018 (essentiellement un Silmarillion sexué), une tempête se prépare : « The Dance Of The Dragons », un conflit brutal entre deux factions Targaryen rivales – et leurs nombreux dragons – déclenchée par la question de la succession de Viserys I. Plus précisément, son absence d’héritier mâle et sa décision progressive mais source de division de promettre le trône de fer à son unique enfant et sa fille, Rhaenyra (jouée dans la série par Milly Alcock, en tant que jeune Rhaenyra, et Emma D’Arcy).
Avec justesse, House Of The Dragon lui-même est né d’un problème de succession. « Je me souviens quand nous faisions le circuit de presse pour [Game Of Thrones] Saison 8, ils [HBO] parlaient déjà de spinoffs », explique Sapochnik, réalisateur d’épisodes célèbres de Thrones tels que « Hardhome », « Battle Of The Salauds’ et ‘La longue nuit’. « À l’époque, je leur ai dit: » Vous devriez parler avec Ryan Condal « , avec qui je développais un projet Conan [The Barbarian] [pour Amazon]. Ils ont dit: « Ouais, ouais, ouais », et sont allés de l’avant avec ces cinq écrivains différents: Max Borenstein, Carly Wray, Bryan Cogman, Jane Goldman et Brian Helgeland.
C’était un éventail impressionnant de talents de scénariste, et ce successeur a apparemment été remporté par Goldman, dont le concept de préquelle, intitulé « Bloodmoon », a été défini des milliers d’années plus tôt à l’ère des héros et concernait l’origine des marcheurs blancs ressemblant à des zombies. Un pilote mettant en vedette Naomi Watts et Jamie Campbell Bower a été tourné en 2019. Mais, pour des raisons encore obscures, «Bloodmoon» n’a pas réussi à impressionner les huiles de HBO. « On ne nous a jamais dit quels étaient les problèmes », dit Sapochnik.
C’est à cette époque que son ami Condal a téléphoné des États-Unis et a annoncé: « Alors j’écris ce truc » Dance Of The Dragons « et tu es mon premier, deuxième et troisième choix pour le réalisateur. » Entre-temps, il s’est avéré que Condal avait été contacté directement par George R.R. Martin. Les deux premiers se sont connus lorsque Condal a rencontré l’auteur en 2012, alors qu’il tournait son premier pilote (« un western surnaturel ») dans la ville natale de Martin, Santa Fe. Condal avait contacté Martin en tant que fan (« J’ai appris plus sur l’écriture de scénarios dans les livres de George que sur la lecture de livres pratiques sur l’écriture de scénarios ») et ils sont restés en contact depuis. Maintenant, six ans plus tard, Martin venait de terminer Fire And Blood, bien qu’il n’ait pas encore été publié, et a dit à Condal qu’une adaptation de son segment « Dance Of The Dragons » était son « projet passionnel ».
« Il n’avait pas encore tout à fait trouvé le bon écrivain », se souvient Condal. « Il a dit: » Vous connaissez mes livres, je vous aime vraiment, j’aime votre écriture. J’aimerais que vous tentiez de le faire, et j’aimerais dire à HBO de vous embaucher.  » Alors j’ai dit:  » C’est incroyable.  » Et ma tête a explosé.  » Pour Condal, c’était « un travail de rêve dans un travail de rêve ».
Cependant, Sapochnik était un peu plus réservé. Premièrement, il ne voulait pas simplement diriger; il voulait s’associer à Condal en tant que showrunner, raconte-t-il à Empire lors de notre rencontre au centre de post-production de House Of The Dragon à Soho à Londres début juillet, un jour ou deux seulement après avoir terminé quinze jours de reprises. Deuxièmement, « De mon point de vue, ce n’était pas immédiatement intéressant, car c’était des choses sur lesquelles j’avais déjà travaillé : en gros, la même chose, avec plus de dragons. Et les dragons sont un cauchemar à filmer. Mais j’aimais Ryan, alors j’ai dit que j’aiderais, et dans le processus, je verrais si je pouvais y trouver quelque chose pour moi.
Sapochnik posait des questions valables : pourquoi suivre Game Of Thrones avec juste plus de Game Of Thrones ? Comment pourraient-ils faire en sorte que cette série se démarque? Il trouverait sa réponse parmi la fascinante distribution de personnages de House Of The Dragon.


« FONDAMENTALEMENT, HOUSE OF The Dragon est un animal différent », déclare Emma D’Arcy, déjà vue dans la comédie surnaturelle de Frost / Pegg Truth Seekers et maintenant prête à faire sa marque en tant que princesse adulte Rhaenyra (les pronoms préférés de D’Arcy sont il/elle). « Je pense que nous serions vraiment naïfs si nous essayions d’imiter Game Of Thrones. Je pense que la chose qui est distincte, et quelque chose que j’aime cette saison, c’est qu’elle est vraiment enracinée dans la maison. C’est domestique, c’est psychologique, c’est interpersonnel, c’est familial.
L’amie d’enfance la plus proche de Rhaenyra est Alicent Hightower, jouée à l’âge adulte par Olivia Cooke (Ready Player One, Bates Motel), qui admet qu’elle s’est sentie « trépidée » à l’idée d’apparaître dans un suivi de Thrones, jusqu’à ce qu’elle lise les scripts. « Il se sent plus intensément concentré sur une famille élargie, plutôt que sur de nombreuses autres familles », dit-elle. « C’est beaucoup plus nucléaire que l’autre série de télévision, mais toujours incroyablement excitant et intense et toutes les choses qui nous passionnaient quand nous avons regardé Game Of Thrones. »
Alicent est la fille d’Otto Hightower (Rhys Ifans), la Main du Roi – « une créature politique de haut vol, une ceinture noire dans l’art de gouverner, un pragmatique et un manipulateur », comme le dit Ifans. Otto est opposé à l’oncle de Rhaenyra, le frère cadet de Viserys, qu’il considère comme « la kryptonite du roi », dit Ifans. « [Il est] instable, violent et impulsif. Toute influence qu’il a sur le roi est préjudiciable au statu quo.
Il s’agit de Prince Daemon, joué par Matt Smith, qui a bien sûr déjà été un royal gênant au cours des deux premières saisons de The Crown. « Daemon est là pour semer le chaos et faire chier les gens parce que, tout simplement, cela le divertit », a déclaré Smith à Empire. « Lui et Otto se détestent. Ils s’enroulent, s’aiguillent l’un l’autre. Et au milieu, Paddy, qui joue Viserys. Ils rivalisent tous les deux pour son attention et son amour.
Ceci, comme vous l’imaginez, n’est pas un pique-nique pour le roi, qui est quelque chose que nous avons rarement vu auparavant dans le monde de Thrones : un bon monarque bien intentionné. « Il ne devrait vraiment pas être roi », déclare Considine. « Il n’est pas vraiment fait pour être un dirigeant. Il plaît aux gens, mais il se sent un devoir envers sa fille, car elle est le seul enfant vivant qu’il ait eu avec [sa femme] Aemma, qui est décédée. Il ne pense pas qu’il y ait quelqu’un d’autre en qui il puisse avoir confiance pour lui succéder. Certainement pas son frère Daemon ! Mais le travail le déchire et cela commence à lui faire des ravages physiquement et mentalement. Comme il l’a fait sur Considine lui-même, dans une certaine mesure. « Je n’arrêtais pas de sortir ma hanche, à cause de la façon dont je me tenais [comme Viserys] », rit-il. « Mais, tu sais, tu dois le faire, non? »
Cependant, ce ne sont pas les déboires de Viserys qui ont attiré Sapochnik dans House Of The Dragon, ni la rivalité entre sa Main et son frère. La véritable attraction est venue d’un moment eureka, gracieuseté d’Alexis Raben, à la fois responsable du développement de la société de production de Sapochnik et de sa femme. (Raben joue également Talya dans la série.) « Un jour, elle a dit: » Ce serait beaucoup plus intéressant s’il s’agissait des deux personnages féminins principaux, plutôt que des personnages masculins; si vous vous concentriez vraiment sur la perception que le patriarcat avait des femmes et sur le fait qu’elles préféraient se détruire plutôt que de voir une femme sur le trône. Ce n’était pas une perspective que j’avais jamais racontée auparavant. Je pense que cela a rendu cette série plus contemporaine aussi. « Et si Alicent était comme » Women for Trump « et Rhaenyra était comme le punk rock? »
Il a fallu renforcer le rôle d’Alicent, qui n’est pas si répandu dans le livre, et retracer la relation entre les deux personnages depuis l’enfance (Alicent est joué enfant par Emily Carey). Cooke était particulièrement attirée par cette idée de « comment cela doit être incroyablement solitaire d’être ces deux femmes, entourées d’hommes qui veulent juste regarder le monde brûler ». Pendant ce temps, D’Arcy décrit Rhaenyra et Alicent comme des « quasi frères et sœurs », avec une histoire profonde et imbriquée. «Ils grandissent dans le même jardin, qui se trouve être la cour royale. Mais Alicent est plus apte à se conformer aux exigences des manœuvres judiciaires, et Rhaenyra fredonne avec le feu du vieux targaryenisme. C’est comme un allié qui vit en elle, et elle doit apprendre quand étouffer ce feu et quand lui faire confiance. Elle est entourée d’une traînée de cendres.
Empire se demande si ce changement de perspective a éloigné House Of The Dragon du sexe et de la violence explicites qui caractérisaient son prédécesseur. Pas du tout, il s’avère. « C’est toujours très sanglant, mais cela ne semble pas inutile », déclare Cooke. « J’ai l’impression que les acteurs ont définitivement plus leur mot à dire, et il y a un coordinateur de l’intimité, donc [pendant les scènes de sexe] vous vous sentez protégé autant que possible. »
Condal insiste sur le fait que la série perpétue l’héritage de Thrones étant « un fantasme très adulte ». Lorsque ses filles de quatre et six ans lui ont demandé quel âge elles devaient avoir pour regarder House Of The Dragon, il leur a dit « 27 ans », il rit. « Mais je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit de gratuit. C’est un monde où le sexe est utilisé comme une arme et un métier. Et nous l’avons utilisé pour raconter une histoire. Ce n’est pas seulement là pour le choc et la crainte, et pour l’amour de la gratuité.
Bien entendu, il n’y a pas que le côté « adulte » de l’héritage de Game Of Thrones auquel cette nouvelle série doit faire face. Il y a aussi l’aspect « fantastique ». Et c’est ici que le spectacle a relevé l’un de ses plus grands défis créatifs : donner vie à tous ses monstres cracheurs de flammes.


PENDANT GAME OF Thrones, nous ne voyons jamais plus de dragons que les trois « enfants » de Daenerys, principalement son garçon alpha à l’échelle noire, Drogon. À l’ère de House Of The Dragon, il n’y a pas moins de 17 cracheurs de feu enregistrés assombrissant le ciel, la majorité d’entre eux étant élevés et liés aux Targaryen. « Il existe une connexion très symbiotique entre le cavalier du dragon et le dragon », explique Smith (qui décrit le propre de Daemon, Caraxes, comme « un bâtard grincheux »). « Vous devez le maîtriser dès le plus jeune âge, et c’est une expérience défiant la mort d’essayer de l’apprivoiser. Faute d’une meilleure analogie, c’est un peu comme Avatar.
Sapochnik confirme qu’au cours de la saison 1, nous rencontrerons neuf de ces 17, qui promettent de compléter la configuration plus ciblée et courtoise de l’émission avec une partie de l’échelle et du spectacle que les téléspectateurs attendent de la saga. En d’autres termes, ils rendront la série « nucléaire » dans un sens très différent. Cependant, la création de toutes ces magnifiques bêtes a pris la tâche de rendre House Of the Dragon familier mais différent à un tout autre niveau.
« J’ai un livre qui contient des centaines de conceptions de dragons [concept] », explique Sapochnik. « La première chose que vous voulez, c’est ne pas faire Drogon. J’ai donc proposé toute une théorie sur la façon dont il y avait trois types différents de dragons, en fonction de leurs crânes différents. Nous avons imaginé toutes sortes de choses. Mais à la fin, nous nous sommes retrouvés à Drogon », rit-il. « Il y a quelque chose à propos de Drogon. C’est comme le Millennium Falcon. Il a touché quelque chose. Mais chaque nouveau dragon a sa propre personnalité. C’est ce qui se passe maintenant dans notre dernière partie de l’animation – nous appliquons des traits de caractère personnels à chacun des dragons. L’un d’eux a une jambe molle. Une autre ressemble beaucoup plus à un aigle, parce qu’elle est un peu névrosée. Et une autre est comme une vieille mamie grincheuse.
Si (ré)imaginer des dragons était un test pour Sapochnik, pour Condal ce fut une joie. « Ils étaient géniaux ! » il dit. « C’était le plus amusant de travailler avec eux parce qu’ils font tout ce que vous leur demandez ! Je suis très excité de lâcher des dragons sur le monde.
Ils étaient aussi amusants à conduire – selon D’Arcy, du moins. « Nous avions un mâle animatronique, qui est contrôlé par un appareil que le réalisateur peut utiliser pour planifier chaque trajectoire de vol », nous disent-ils. « Honnêtement, après avoir fait mon premier jour sur le dos, ce que j’ai retenu, c’est que chaque membre de la production devrait avoir le droit d’essayer. Ils devraient allouer des créneaux horaires. Quelqu’un peut faire griller des châtaignes devant. Le plus que j’ai eu à faire était d’effacer le sourire de mon visage, parce que je ne peux pas trop souligner à quel point c’est excitant.


PENDANT QUE D’ARCY volait haut, leurs showrunners visaient haut. Et forcément ainsi. On pourrait penser que Condal et Sapochnik ont ​​ressenti une certaine pression pour devoir surpasser, ou du moins égaler, l’expérience spectaculaire mais subversive de Game Of Thrones. Cependant, aucun d’eux ne semble particulièrement anxieux. « Je plaisante toujours en disant que Miguel et moi suivons les Beatles », déclare Condal. « Mais au moins Miguel était l’un des Beatles, à la fin.
Quand Empire demande au « Beatle » s’il ressent le moindre poids d’attente, il répond : « Quoi, tu veux dire suivre ce que j’ai déjà fait ? Non, je ne suis pas. » Il revient sur le fait de commencer à travailler sur le point culminant de la saison 6 de Game Of Thrones « Battle Of The Bastards » et sur la façon dont le bureau de production s’inquiétait de devoir vaincre « Hardhome » l’assaut de White Walker de la saison 5 (également réalisé par Sapochnik). « Tout le monde n’arrêtait pas de dire: » Nous devons nous assurer qu’il est plus grand! « Et j’ai dit: » Non. Nous devons juste faire du bon travail. Et si nous faisons du bon travail, cela parlera de lui-même.
Il y a un revers à toute attente basée sur Thrones. Les derniers soubresauts de la série ont suscité une réaction importante de la part des fans, en particulier ceux consternés par le virage apparent de Daenerys à la 12e heure vers la tyrannie de la ville. Y avait-il un sens de correction de cap ici ? De devoir considérer ceux qui ont exprimé leur consternation face à la fin de la série ?
« La vie ne se termine pas comme vous le souhaitez ! » dit Sapochnik (qui a réalisé l’épisode même dans lequel Dany incendie King’s Landing). « Je pense que nous voulions vraiment faire attention à pas ça. »
Condal est d’accord. « Cela ne compte pas vraiment du tout », dit-il. «Je pense qu’à la minute où vous, en tant que créateur, commencez à jouer à la défense, vous ne faites que retirer le sol sous vos pieds. Devrions-nous avoir la chance d’avoir une base de fans aussi nombreuse et passionnée qui débattra de notre série ! Je pense que c’est en soi un signe de réussite.
Même ainsi, admet-il, il y a un sens dans lequel House Of The Dragon aborde la folie du pouvoir ultime de Daenerys – d’une manière subtile et ancestrale. « Daenerys a ressuscité cette idée que, lorsque vous êtes la seule personne au monde à posséder des armes nucléaires, vous pouvez soit être une force pour la paix, soit vous pouvez être un tyran. Et la ligne entre ces deux choses est très mince. C’est certainement quelque chose que cette série va explorer.
Alors que l’histoire complète de George R.R. Martin de ce qui arrive à Rhaenyra, Alicent et tous ces patriarches gênants est accessible à tous, personne impliqué dans son adaptation ne discutera jusqu’où dans « The Dance Of The Dragons » ces dix prochains épisodes nous mèneront. Au moment d’écrire ces lignes, une deuxième saison n’a même pas été confirmée. Cependant, Sapochnik fournit un indice, décrivant cette saison comme « une histoire d’origine de ces personnages et la raison pour laquelle ces gens partent en guerre ». Quiconque s’est assis sur le trône de fer à la fin de l’épisode 10, il est sûr de dire qu’il y aura beaucoup plus de feu et de sang à venir.


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