Les showrunners de ‘House of the Dragon’ expliquent le grand saut dans le temps et les changements de casting  

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Même dans les premiers jours de l’adaptation du livre de George R.R. Martin Fire & Blood en une série préquelle de Game of Thrones, les créatifs ont été confrontés à un grand défi. Fire & Blood semblait s’étirer sur beaucoup trop de temps. Le livre couvre 150 ans et raconte l’histoire de l’ascension et de la chute de divers monarques Targaryen régnant sur Westeros. Même le fait de centrer la série sur la guerre civile de Targaryen présentait des défis puisque les racines du conflit remontent à des décennies dans la vie des personnages. 

La première tentative d’adaptation a commencé avec la mort du roi Viserys Targaryen (joué par Paddy Considine dans la série). Mais cela aurait laissé de côté tant d’histoires cruciales qui ont eu un impact direct sur tout ce qui s’est passé ensuite. Ainsi, lorsque le showrunner Ryan Condal est arrivé sur le projet, il a conçu une histoire qui s’étendrait sur des décennies.

C’était un geste audacieux, mais pas tout à fait sans précédent: The Crown de Netflix a des sauts dans le temps et des changements de casting similaires … juste pas après seulement cinq épisodes de la première saison de la série. 

« Je suis enthousiasmé par le rythme et la structure de l’histoire que nous racontons dans la première saison », a déclaré Condal au Hollywood Reporter. « C’est très complexe. Cela se produit sur une longue période de temps parce que les enfants ont besoin de se marier, puis de grandir eux-mêmes et d’avoir leurs propres enfants qui grandissent afin de raconter l’histoire de cette guerre générationnelle qui est menée. HBO a donné [au showrunner Miguel Sapochnik] la latitude créative de raconter cette histoire incroyablement complexe d’une manière vraiment patiente et axée sur les personnages qui met en place une première saison afin qu’elle vous plonge dans l’un des conflits les plus célèbres et les plus sanglants de l’histoire de Westeros – sinon le plus. »

« C’est ce qui rend ce contenu HBO premium par rapport à ce que nous aurions été obligés de faire dans un autre point de vente », a-t-il ajouté. « La plupart des autres endroits n’auraient pas eu la patience et l’audace de nous permettre de raconter l’histoire que nous racontons. Mais c’est ainsi que vous racontez cette histoire correctement. Nous racontons l’histoire d’une guerre générationnelle. Nous mettons tout en place pour qu’au moment où le premier coup d’épée tombe, vous compreniez tous les joueurs – où ils sont et pourquoi ils sont. Toute l’histoire est là au lieu de vous être racontée en exposition. De cette façon, vous pouvez voir tout cela se produire. 

Lorsqu’on leur a demandé s’ils craignaient que les fans – ou le réseau – ne commencent à s’énerver autour de l’épisode 4 compte tenu de la quantité de travail préparatoire, les showrunners ont déclaré qu’ils étaient confiants que leur approche finirait par récompenser les fans.

« Personne ne nous a jamais dit : ‘Quand le drame va-t-il commencer ?’ » Dit Sapochnik. « Il y a un réel avantage à prendre le temps d’apprendre à connaître les personnages car l’investissement en vaut la peine. House of the Dragon saison 1 est une combustion lente. Et ça en vaut la peine parce qu’il y en a assez pour garder tout le monde intéressé, mais nous avons délibérément essayé de nous éloigner de la série afin que lorsque nous reviendrons en série, nous pourrons le faire correctement. » 

Le plus grand saut dans le temps de la saison a eu lieu dimanche soir, avec l’ouverture de l’épisode 6 avec Emma D’Arcy (30 ans) et Olivia Cooke (28 ans) ayant repris les rôles principaux féminins de Rhaenyra et Alicent de Milly Alcock (22 ans) et Emily Carey (19 ans), respectivement. Plusieurs des personnages masculins plus âgés sont toujours joués par les mêmes acteurs.

Certains fans des performances d’Alcock et Carey se sont demandé pourquoi les jeunes interprètes ne pouvaient pas simplement jouer les personnages tout au long de la série étant donné que la différence d’âge entre les quatre acteurs est inférieure à une décennie. 

Une partie de la raison de ce changement est que la série a dû s’ouvrir avec les protagonistes à l’adolescence lors de certains événements clés de leur vie (comme Alicent épousant le père de son meilleur ami, le roi, et Rhaenyra étant nommée héritière du trône de fer). Mais le dernier saut de 10 ans ne sera pas le dernier de la série. Très vite, par exemple, le fils d’Alicent, Aegon, devient plus âgé qu’Alicent dans le premier épisode de la série.

Une fois que la guerre civile éclatera, cependant, il est probable que le sprint rapide de la chronologie de l’émission ralentira considérablement. La guerre – intitulée La danse des dragons – ne durerait qu’environ deux ans.

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