« Rien n’est trop gros pour échouer »: Steve Toussaint se confie dans une interview pour The Guardian

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Pendant des années, Steve Toussaint s’est taillé une place en tant que l’un des acteurs de personnages anonymes les plus fiables de la télévision. Depuis son premier grand rôle à la télévision, un petit rôle dans le drame policier du milieu des années 90, il est apparu dans à peu près tout. Il était dans The Bill. Il était en Casualty. Docteur Who. Meurtres de Midsomer. Mort au paradis. Ligne de conduite. C’est un peché.

Voir le visage de Toussaint apparaître à l’écran, c’est dire : « Oh hey, ce mec », en sachant que vous êtes entre de bonnes mains. Et pourtant l’homme lui-même est un mystère. Il compte moins de 2 000 abonnés sur Twitter. Son entrée Wikipedia ne répertorie que son année de naissance et sa production professionnelle. À une époque où tout le monde sait tout sur tout le monde, il est une énigme complète.

Mais cela pourrait être sur le point de changer. Cette semaine voit le lancement de House of the Dragon, la préquelle tant attendue de Game of Thrones de HBO. Elle deviendra, on s’en doute, très rapidement la plus grosse série télévisée. Et Steve Toussaint joue Corlys Velaryon, l’un de ses protagonistes. De plus, en tant que l’un des rares acteurs noirs de la série (et plus à ce sujet plus tard), passant chaque scène barbu dans une énorme perruque grise à dreadlocks, sa présence se fait encore plus sentir. En tant que tel, lorsque je lui parle via Zoom depuis son domicile du nord de Londres – positionné devant une affiche géante de Pam Grier – il est difficile de se débarrasser du sentiment que ce sera la dernière interview que Steve Toussaint accordera avec son statut civil. intact.

Il a déjà eu un avant-goût de ce à quoi pourrait ressembler son avenir, puisque House of the Dragon avait la rare distinction d’être A Big Thing depuis le moment où il a été annoncé. Et cela signifiait que le tournage de la série (à Leavesden dans le Hertfordshire, en Cornouailles, au Portugal et en Espagne) devait se dérouler dans un vide de secret total.

« Notre nom de code était Red Gun », révèle-t-il avec une sorte de joie perplexe. « Lorsque nous sommes descendus pour la première fois à Cornwall, au cours de la deuxième ou de la troisième semaine de tournage, nos visages et nos costumes devaient être couverts de ces capes noires. On s’est dit : « Personne ne s’en soucie », mais le lendemain, dans le Daily Mail, il y avait ces photos de nous sur la plage. Nous avons réalisé: « Oh wow, non, c’est plus important que nous ne le pensions. »

L’ampleur de l’audience potentielle était-elle quelque chose avec laquelle il a dû se débattre pendant le tournage? Il secoue la tête. «Le travail ne change pas, quoi qu’il en soit. Nous devons encore apprendre les lignes, nous regarder dans les yeux et essayer d’être convaincants. Vous ne pouvez pas vraiment répondre aux attentes des gens. Et le fait est que, quand ils ont commencé à annoncer notre casting, il y avait énormément de gens qui étaient très désireux de nous faire savoir ce qu’ils pensaient. Donc, que ce soit le positif ou le négatif, vous ne pouvez pas vraiment le laisser affecter la façon dont vous faites le travail.

Oui, à ce sujet. Lorsque George RR Martin a écrit pour la première fois le personnage de Corlys Velaryon, il était un homme blanc d’âge moyen. Ainsi, lorsque la nouvelle est apparue qu’il serait joué à la télévision par un acteur noir, cela a poussé les pires franges d’Internet à accumuler des injures racistes contre Toussaint. C’est quelque chose dont il a parlé dans le passé, et vous sentez qu’il ne veut pas nécessairement que ce soit l’aspect déterminant de son rôle, mais il y avait quelque chose de terriblement inévitable dans la réaction. Après tout, le même fandom toxique s’en est pris à John Boyega lorsqu’il a été choisi pour Star Wars et à Moses Ingram lorsqu’elle est apparue sur Obi-Wan Kenobi. A-t-il été informé de la manière de gérer toute l’attention négative ?

« Non, non, nous n’avions aucune idée », dit-il. « Quand ma première photo est sortie sur Twitter, c’était: » Oh, wow, ça? « 

« Mais ça a été tellement intéressant », poursuit-il. « J’en ai parlé l’autre jour à mes amis blancs, et ils ont tous dit : « Oh mon Dieu ! » Mais quand j’en ai parlé à mes amis de couleur, ils ont dit : « Eh bien, nous savions que ça allait arriver », vous connaître? Nous étions juste: « Je me demande combien de temps cela prendra? » Et c’était quelques minutes. Aucun de nous n’a été surpris.

C’est tellement bizarre que ce genre d’abus raciste ait tendance à se produire principalement dans le monde de la fantasy et de la science-fiction, lui dis-je. Il ne l’a probablement pas rencontré après avoir été jeté, disons, dans Line of Duty. « C’est drôle, parce que tu dis : ‘Tu n’as pas de problème avec les dragons volants, mais un Noir qui est un noble ?' » il se renfrogne. « Mais je ne déteste pas. Écoutez, il vaut mieux laisser ces gens à eux-mêmes. À ces choses.

Né à Birmingham en 1965 de parents barbadiens, avant de déménager dans le sud-est de Londres – son père travaillait dans le métro de Londres et sa mère était infirmière – Toussaint a eu un parcours long et détourné vers le théâtre. Alors qu’il étudiait la politique à l’Université du Sussex, quelqu’un lui proposa un rôle dans une pièce de théâtre. «Il a dit:« Écoutez, le rôle principal dans cette pièce est ce gars vaniteux. Il est arrogant. Il pense qu’il est le cadeau de Dieu aux femmes. Tu serais formidable », se souvient-il. « Et j’étais comme: ‘Merci, je pense?' »

Après avoir obtenu son diplôme, Toussaint a connu des périodes dans la banque d’affaires et l’administration hospitalière avant de décider de donner une autre chance au jeu d’acteur. « J’ai téléphoné à des écoles de théâtre », explique-t-il. « Et je leur ai dit: » Écoutez, j’aimerais venir auditionner. « Et ils ont dit: » Super, apportez votre chèque. « J’étais comme: » Quoi, vous devez payer? Vais-je récupérer l’argent si je n’entre pas? » Et ils ont ri. J’ai pensé: « C’est un racket », alors j’ai fait des cours du soir à la place. Cela l’a rapidement conduit à son premier rôle rémunéré, en tant que Génie en panto à Bromley.


Trois décennies plus tard, il est devenu une partie intégrante de la plus grande série de l’année. La probabilité qu’il devienne un nom familier est augmentée par le fait que House of the Dragon est très, très bon. Se déroulant deux siècles avant Game of Thrones, c’est une petite histoire sur une lutte de pouvoir au sein de la maison Targaryen. La focalisation réduite permet une narration plus profonde et, si le premier épisode est une indication, il a le potentiel d’être d’une intensité spectaculaire. Ce qui est bien parce que, comme je le dis à Toussaint, je commençais à avoir peur que ce soit de la merde.

« Quand nous avons commencé, la seule chose que [showrunners] Ryan [Condal] et Miguel [Sapochnik] n’arrêtaient pas de dire, c’est que nous ne pouvons pas continuer à faire Game of Thrones, car Game of Thrones l’a extrêmement bien fait », répond-il. «Nous essayons donc de faire quelque chose qui est reconnaissable au même monde, mais une histoire différente. Vous pouvez vous concentrer un peu plus sur chaque personnage, de sorte que lorsque les choses se développent plus tard, vous êtes un peu plus investi – parce que vous avez passé du temps avec eux.

Une deuxième saison de House of the Dragon n’a pas encore été officiellement commandée. Mais cela semble une formalité, je suppose, car une série comme celle-ci est trop grosse pour échouer. À ce stade, Toussaint fait un peu la grimace.

« Lors d’une réunion pour un truc de Steve McQueen que j’ai fait il y a quelques années, je suis tombé sur une charmante actrice qui avait fait un pilote pour un spin-off de Game of Thrones », se souvient-il en guise d’explication. « Je lui ai dit : ‘Oh mon Dieu, j’adorerais être là-dedans.’ Cependant, ce spin-off s’est avéré être Bloodmoon, une expérience notoirement coûteuse que HBO a filmée avant de paniquer et de la cacher du monde pour toujours. « Et ils avaient dépensé quelque chose comme 30 millions de dollars pour cela », dit Toussaint. « J’aimerais croire que quelque chose est trop gros pour échouer, mais rien ne l’est. »

Vous sentez que cette pondération a été durement acquise au cours d’une carrière pleine de fausses aurores. Vers la fin de notre conversation, je renforce ce que j’ai décidé d’être le thème de l’interview : qu’il est sur le point de devenir vraiment très célèbre. En guise d’adieu, je demande comment cela doit se sentir.

« Généralement, je suis assez optimiste, pour être honnête », répond-il. « Quand j’ai commencé, il y avait beaucoup de choses qui, je pensais, allaient tout changer. La première fois que j’étais au RSC, la première fois que j’étais au National, la première fois que j’étais à la télé. Lors de la première de Prince of Persia, un couple de producteurs m’a dit [affecting the voice of a cigar-chomping Hollywood type] : « Nous allons en faire beaucoup, et tu vas être dedans tous , parce que tu es vraiment incroyable. » Et puis, bien sûr, ça n’a pas rapporté l’argent qu’ils voulaient, et c’était tout. J’ai fait un pilote aux États-Unis il y a des années, et CBS m’a dit : « Nous sommes tes amis à CBS ! » Nous voulons que vous fassiez partie de nous », puis la série n’a pas été reprise. Donc je profite juste d’aujourd’hui, n’est-ce pas? J’ai décidé il y a longtemps que je ne passerais pas mon temps à chercher là-bas. Si ça marche bien, et que les gens aiment ce que je fais, fabuleux. Si ça ne marche pas si bien ? Eh bien, j’ai quand même passé un bon moment à le faire et j’ai rencontré des gens adorables.

Et quant à la perspective de voir sa vie changer ? Il n’en serait pas si sûr. Il commence à nommer une procession de ses nouveaux camarades de casting plus jeunes et photogéniques. « Ces gars? » il rit. « Les mecs jeunes et sexy ? Leur vie va changer. Je peux porter cette énorme perruque et une grande barbe. Je vais bien. »

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